Jepang memulai perjalanan mereka di Piala Dunia 2018 dengan cemerlang setelah menang 2-1 atas Kolombia pada pertandingan pertama Piala Dunia 2018 Grup H di Stadion Mordovia Arena, Rusia, Selasa (19/6/2018).

Jepang menguasai bola dengan 57 persen berbanding 43 persen.Shinji Kagawa dkk juga lebih banyak menciptakan peluang di depan gawang lawan dengan 6 shots on target. Sebaliknya, Kolombia hanya membuat 3 sepanjang laga.

Pertandingan baru berjalan 3 menit ketika Carlos Sanchez mendapat kartu merah karena menghalangi tembakan Shinji Kagawa dengan lengannya di kotak penalti. Wasit juga memberi penalti untuk Jepang atas pelanggaran Sanchez tersebut.

Shinji Kagawa yang mengeksekusi sendiri penaltinya menaklukkan David Ospina untuk keunggulan Jepang. Jepang nyaris menyamakan kedudukan lewat penyerang andalan mereka, Radamel Falcao. Tembakan Falcao masih bisa dibendung kiper Jepang, Eiji Kawashima.

Peluang demi peluang diciptakan Kolombia. Juan Cuadrado nyaris menyambut umpan silang di kotak penalti kalau saja bek Jepang, Yuto Nagatomo, tidak sigap menyapu bola. Kolombia akhirnya mendapatkan gol yang menyamakan kedudukan pada menit ke-39 melalui tendangan bebas Juan Quintero.

Kawashima sempat menangkap bola saat melewati garis gawang dan membuat pemain Jepang mempertanyakan gol Quintero. Akan tetapi, tayangan ulang dan teknologi garis gawang menunjukkan bahwa bola sudah melewati garis gawang saat Kawashima menangkapnya. Babak pertama berakhir dengan skor 1-1.

Jepang berusaha bangkit pada babak kedua. Dua kali mereka memaksa David Ospina mengamaknkan gawangnya lewat peluang Yuya Osako dan Takashi Inui. Pelatih tim Samurai Biru, Akira Nishino, lalu memasukkan Keisuke Honda pada menit ke-69 untuk menggantikan Shinji Kagawa.

Keputusan Nishino terbukti tepat karena Honda memberikan assist untuk gol kedua Jepang pada menit ke-73. Sepak pojoknya disambut Yuya Osako lewat tandukan tanpa terhalau David Ospina. Eks bintang Real Madrid, James Rodriguez, mendapat peluang menyamakan kedudukan 5 menit kemudian. Apes baginya, Osako mengeblok tembakannya dan membuat bola melambung ke atas gawang Jepang.

Sepanjang sisa pertandingan, Kolombia tidak bisa membuat peluang lagi dan membuat Jepang mengakhiri laga dengan tiga poin.