Pelatih Chelsea Maurizio Sarri mengawali karier di Liga Inggris dengan positif. Suksesor Antonio Conte itu membawa Eden Hazard dan kawan-kawan mengalahkan Huddersfield Town 3-0 pada pekan pembuka 2018/2019. N’Golo Kante membuka kemenangan Chelsea pada menit ke-34 di John Smith’s Stadium, Sabtu (11/8/2018).

Pemain anyar Jorginho lalu menggandakan skor lewat tendangan penalti di akhir babak pertama. Sementara Pedro Rodriguez (’80) menutup pesta tim tamu. Chelsea mendapat ujian lebih berat pada pertandingan kedua. The Blues dijadwalkan meladeni Arsenal di Stamford Bridge, Sabtu (18/8/2018).

Di sisi lain, Huddersfield dalam posisi sulit karena kembali mendapat lawan berat. Mereka bertamu ke markas sang juara bertahan Manchester City, Minggu (19/8/2018). Setelah tidak berdaya di hadapan Manchester City pada Community Shield, Chelsea membutuhkan hasil positif atas Huddersfield untuk membungkam keraguan. Tanda tanya itu sempat muncul karena kegagalan mereka menunjukkan otoritas pada awal pertandingan.

Namun, The Blues akhirnya dalam posisi nyaman. Mengisi posisi Hazard, Willian melepas umpan silang ke tiang jauh setelah menusuk sisi kanan pertahanan tuan rumah. Kante kemudian meneruskan bola untuk mencatatkan nama di papan skor. Huddersfield berusaha membalas. Sayang tandukan Steve Mounie masih membentur tiang gawang.

Jelang berakhirnya babak pertama, Chelsea berhasil menggandakan keunggulan. Tim tamu mendapat hadiah penalti setelah Christopher Schindler melanggar Marcos Alonso di area terlarang. Jorginho yang dipercaya menjadi algojo pun menunaikan tugasnya dengan baik.

Chelsea memperbaiki penampilan di awal babak kedua. Mereka mendapat dua peluang emas dalam 15 menit awal. Tandukan Antonio Rudiger susah payah dimentahkan kiper Ben Hamer. Sedangkan tendangan akrobatik Alonso masih membentur mistar.

Sarri kemudian memasukkan Hazard. Kehadirannya membuat Huddersfield makin kesulitan. Terbukti, penetrasi dan umpannya memudahkan Pedro mencetak gol. Hazard terus meneror lini belakang tuan rumah meski skor pertandingan tidak berubah.